ΚρήτηΤοπικές Είδησης

Τι αποκαλύπτει η μακροβιότερη μελέτη που έγινε ποτέ

Μια μελέτη που ξεκίνησε τη δεκαετία του 1930 στο Χάρβαρντ και ολοκληρώθηκε φέτος υπό την επίβλεψη της ομάδας του Robert Waldinger, καθηγητή ψυχιατρικής της Ιατρικής Σχολής του Χάρβαρντ, μας εξηγεί πώς μπορούμε να ζήσουμε μια πιο ολοκληρωμένη και ευτυχισμένη ζωή

Τι κάνει μια ζωή ευτυχισμένη; Οι φιλόσοφοι έχουν συλλογιστεί χιλιετίες πάνω σε αυτό το ερώτημα, καταλήγοντας σε διαφορετικές θεωρίες και συστάσεις που χρειάζονται να ακολουθήσουν οι άνθρωποι για μια ευτυχισμένη ζωή, χωρίς όμως να διαθέτουν τα απαραίτητα αδιάσειστα στοιχεία, ώστε να αποδείξουν τους ισχυρισμούς τους.

Αυτή η έλλειψη στοιχείων ήταν το γεγονός που ενέπνευσε τη μακροχρόνια Μελέτη του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ: Harvard Study of Adult Development.

Ξεκινώντας από τη δεκαετία του 1930, οι ερευνητές παρακολούθησαν άνδρες από διαφορετικές περιοχές της Βοστόνης για περίπου ογδόντα πέντε χρόνια. Στους συμμετέχοντες ζητήθηκε να ενημερώνουν σε τακτική βάση την ερευνητική ομάδα πάνω σε διάφορα θέματα, συμπεριλαμβανομένης της τρέχουσας υγείας τους, αλλαγές στο εισοδήματος τους, τις ενασχολήσεις τους και την οικογενειακής τους κατάσταση.

Οι άνδρες που είχαν ενταχθεί στη μελέτη συμπλήρωναν επίσης τακτικά ερωτηματολόγια και συμμετείχαν σε συνεντεύξεις, όπου μοιράζονταν τους φόβους, τις ελπίδες, τις απογοητεύσεις, τα επιτεύγματα, τις τύψεις, την ικανοποίηση τους από τη ζωή και πολλά άλλα. Αυτό οδήγησε σε ένα σύνολο πλούσιο και σε βάθος δεδομένων, που οι ερευνητές θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν για να αξιολογήσουν πώς οι συνθήκες ζωής, οι εμπειρίες και οι συμπεριφορές επηρεάζουν την ευημερία των ανθρώπων.

video caption: από την ομιλία του Καθηγητή Ψυχιατρικής Robert Waldinger [Πανεπιστημίου Χάρβαρντ] στη πλατφόρμα TED με θέμα “Τι είναι αυτό που κάνει μια ζωή καλή; Μαθήματα από την μακροβιότερη μελέτη πάνω στην ευτυχία”.

Tα κλειδιά της ευτυχίας

Συμπεραίνεται ότι το κλειδί για μια μακρά και υγιή ζωή δεν είναι αυτό που θεωρούμε οι περισσότεροι ως προφανές. «Σε αντίθεση με ό,τι πιστεύουν πολλοί, δεν είναι τα επιτεύγματα μιας επιτυχημένης καριέρας, η άσκηση ή η υγιεινή διατροφή», αναφέρουν οι συγγραφείς – μελετητές (Robert Waldinger και Marc Shulz στο βιβλίο που εξέδωσαν με τα αποτελέσματα της μελέτης) – αν και αυτές οι συνθήκες έχουν επίσης σημασία, σημειώνουν. Αντίθετα, «ένα πράγμα δείχνει συνεχώς την ευρεία και διαρκή επίδρασή του στην ευτυχία: οι καλές ανθρώπινες σχέσεις».

Πώς μπορούν οι ερευνητές να είναι τόσο κατηγορηματικοί; Εξάλλου, η μελέτη ξεκίνησε με συμμετέχοντες μόνο λευκούς άντρες σε μια συγκεκριμένη περιοχή (έκτοτε έχει διευρυνθεί το γεωγραφικό δείγμα για να συμπεριλάβει κι άλλες περιοχές). Από την άλλη πλευρά, η εν λόγω μελέτη έχει συμπεριλάβει στην ερευνά της κι άλλες διαχρονικές μελέτες στις οποίες συμμετείχαν περισσότερες ομάδες, όπου όλες κατέληγαν στο ίδιο συμπέρασμα: ότι οι ανθρώπινες σχέσεις είναι σημαντικές για την υγιή σωματική ανάπτυξη και τη μακροζωία.

Αναφέρουν δε, ότι «οι άνθρωποι που συνδέονται περισσότερο με την οικογένεια, τους φίλους και την κοινότητα, είναι πιο ευτυχισμένοι και σωματικά πιο υγιείς από αυτούς που συνδέονται λιγότερο».

Αυτά είναι και καλά και κακά νέα. Ενώ, οι ερευνητές προτείνουν έναν πρακτικό τρόπο να βελτιώσουμε τη ζωή μας, δηλαδή το να καλλιεργούμε τις σχέσεις μας, ανεξάρτητα από το πόσο άσχημα είναι τα πράγματα γύρω και μέσα μας, η μοναξιά και η αποσύνδεση φαίνεται να κυριαρχούν στην κοινωνία. Αυτό συμβαίνει ενμέρει, κατά των Waldinger και Shulz, λόγω μιας κουλτούρας που μας ωθεί στην “επιτυχία” εις βάρος των σχέσεών μας. Αν δεν συνειδητοποιήσουμε τι μας κάνει ευτυχισμένους, υποστηρίζουν, μπορεί να καταλήξουμε να κάνουμε παράλογες επιλογές, απομακρυνόμενοι σταθερά από τους ανθρώπους μας και τις κοινότητες μέσα στις οποίες ζούμε.

Η καλλιέργεια καλύτερων σχέσεων

Δεδομένης της σημασίας των σχέσεων για μια καλή ζωή, οι εν λόγω ερευνητές αφιερώνουν μεγάλο μέρος των συμπερασμάτων της έρευνας, περιγράφοντας πώς μπορούμε να οδηγήσουμε τις κοινωνικές μας σχέσεις προς μια πιο θετική κατεύθυνση – στο σπίτι, με φίλους, στη δουλειά ή στις κοινότητές μας.

Εδώ είναι μερικές συμβουλές που προσφέρουν.

Κάντε απολογισμό κοιτάζοντας προς τα μέσα.

Η πολυάσχολη ζωή μπορεί μερικές φορές να μας εμποδίσει να αξιολογήσουμε την υγεία των σχέσεών μας και αυτό είναι εις βάρος μας. Ο χρόνος που θα αφιερώσουμε στην εξέταση της τρέχουσας κατάστασης  της ζωής μας μπορεί να φέρει στο φως πολλά στοιχεία, που θα μας οφελήσουν. Πολλοί από τους συμμετέχοντες στη μελέτη του Χάρβαρντ επωφελήθηκαν από τις τακτικές συνεντεύξεις τους, επειδή τους βοήθησε να συνειδητοποιήσουν πού και πως είχαν παραμελήσει τις σχέσεις τους και να σκεφτούν παραγωγικούς τρόπους να τις επαναφέρουν.

Λάβετε υπόψη ότι οι ανάγκες σας μπορεί να διαφέρουν σε διαφορετικά στάδια της ζωής. Για παράδειγμα, οι νεαροί ενήλικες μπορεί να επωφεληθούν από μια μεγάλη ποικιλία λιγότερο στενών σχέσεων, που μπορεί να τους βοηθήσει σε διάφορους τομείς της ζωής τους.

Οι μεγαλύτεροι όμως φαίνεται να μην χρειάζονται τόσους πολλούς φίλους, αλλά αυτούς τους λίγους που να είναι αρκετοί για να νιώθουν ευτυχισμένοι. Ενώ ορισμένες μελέτες διαπιστώνουν ότι η ευτυχία μειώνεται κατακόρυφα στη μέση ηλικία, η μελέτη του Χάρβαρντ διαπίστωσε ότι «οι πιο ευτυχισμένοι και πιο ικανοποιημένοι ενήλικες [στη μέση ηλικία] ήταν εκείνοι που κατάφεραν να μετατρέψουν μέσα τους την ερώτηση «Τι μπορώ να κάνω για τον εαυτό μου;» σε «Τι μπορώ να κάνω για τον κόσμο πέραν του εαυτού μου;».

Ευτυχία

Δώστε προτεραιότητα στις σχέσεις σας και να είστε παρόντες. Πολλοί από εμάς πιστεύουμε ότι δεν έχουμε πολύ χρόνο μέσα στην ημέρα για να αφιερώσουμε στην ανάπτυξη των σχέσεων μας. Αλλά ακόμα και όταν δεν είμαστε στη δουλειά ή στο σπίτι, πιθανότατα χάνουμε πολλές ευκαιρίες να περάσουμε ποιοτικό χρόνο με τους ανθρώπους που παίζουν σημαντικό ρόλο στην ευτυχία μας. Πάρα πολλοί από εμάς περνούμε τις ελεύθερες ώρες μας στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, ενώ μόλις και μετά βίας παρατηρούμε ποιος και τι υπάρχει γύρω μας, υποστηρίζουν οι ερευνητές. Το να αφιερώνουμε χρόνο και να δίνουμε την πλήρη προσοχή  μας στους ανθρώπους που βρίσκονται μαζί μας είναι ένα δώρο σε αυτούς και στον εαυτό μας, το οποίο προσφέρει πολλαπλά οφέλη.

Για να είμαστε παρόντες στις σχέσεις, οι μελετητές προτείνουν να δείχνουμε περιέργεια (ακόμα κι αν νομίζουμε ότι γνωρίζουμε κάποιον καλά), να ακούμε προσεκτικά, να εκδηλώνουμε ενδιαφέρον και να δείχνουμε στοργή (όπου χρειάζεται), τα οποία μπορούν να κάνουν ακόμη και τις σύντομες αλληλεπιδράσεις με άλλους πιο ουσιαστικές και ωφέλιμες για όλους.

Πείτε στους ανθρώπους σας πόσο σημαντικοί είναι για σας.

Η έρευνα δίνει την ελπίδα ότι μπορεί να πραγματοποιηθεί η αλλαγή για μια ευτυχισμένη ζωή σε οποιοδήποτε στάδιο της ζωής μας, όταν χρησιμοποιούμε τα κατάλληλα εργαλεία. Ένα από αυτά είναι η έκφραση ευγνωμοσύνης – κάτι το οποίο ξεχνάμε να κάνουμε μέσα στην ημέρα μας.

Χαρακτηριστικά οι ερευνητές στο βιβλίο τους αναφέρουν «Σκέψου κάποιον, έστω έναν, που είναι σημαντικός/σημαντική για σένα… Σκέψου τι σημαίνουν για σένα, τι έχουν κάνει για σένα; Που θα ήσουν χωρίς αυτούς; Ποιός/ποιά θα ήσουν; Τώρα σκέψου για ποιο πράγμα θα τους ευχαριστούσες αν δεν τους ξαναέβλεπες. Και αυτήν τη στιγμή – αμέσως τώρα – μίλησε τους. Τηλεφώνησέ τους. Πές τους το».  

Πηγές:

• Harvard Study of Adult Development. https://www.adultdevelopmentstudy.org/

• What the Longest Happiness Study Reveals About Finding Fulfillment by Jill Suttie, Πανεπιστήμιο του Μπέρκλεϋ

•  The Good Life: Lessons from the World’s Longest Scientific Study of Happiness Hardcover – January 10, 2023 by Robert Waldinger M.D. (Author), Marc Schulz Ph.D (Author)

 

 

 

Related Articles

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top button